设计指南 4025

DAC与数字电位器:在我的应用中选择哪种合适?


摘要 : 本应用笔记对数/模转换器(DAC)和数字电位进行了对比,传统的数字电位器用于替代机械电位器。随着分辨率的提高和功能的增多,数字电位器也可用来取代一些传统的DAC应用。另外,传统的DAC与数字电位器相比尺寸较大,价格较高。然而,随着DAC价格的降低、封装尺寸的减小,DAC也可用来取代数字电位器的使用。

概述

利用数字输入控制微调模拟输出有两种选择:数字电位器(pot)和数/模转换器(DAC),两者均采用数字输入控制模拟输出。通过数字电位器可以调整模拟电压;通过DAC既可以调整电流、也可以调整电压。电位器有三个模拟连接端:高端、抽头端(或模拟输出)和低端(见图1a)。DAC具有队应的三个端点:高端对应于正基准电压,抽头端对应于DAC输出,低端则可能对应于接地端或负基准电压端(见图1b)。

图1. DAC通常包含一个输出缓冲器,数字电位器则不然。
图1. DAC通常包含一个输出缓冲器,数字电位器则不然。

传统的数字电位器用于替代简单的机械式电位器(详细信息请参考应用笔记3417:用数字电位器替代机械电位器。随着数字电位器分辨率的提高,功能的增多,一些传统的DAC应用也开始由数字电位器替代。DAC和数字电位器存在一些明显区别,最明显的差异是DAC通常包括一个输出放大器/缓冲器,而数字电位器却没有。大部分数字电位器需要借助外部缓冲器驱动低阻负载。有些应用中,用户可以轻易地在DAC和数字电位器之间做出选择;而有些应用中两者都能满足需求。

本文对DAC和数字电位器进行了比较,便于用户做出最恰当的选择。

DAC的基本特点和优势

DAC通常采用电阻串结构或R-2R阶梯架构,使用电阻串时,DAC输入控制着一组开关,这些开关通过匹配的一系列电阻对基准电压分压。对于DAC R-2R阶梯架构,通过切换每个电阻对正基准电压进行分压,从而产生受控电流。该电流送入输出放大器,电压输出DAC将此电流转换成电压输出,电流输出DAC则将R-2R阶梯电流通过放大器缓冲后输出。

如果选择DAC,还要考虑具体指标,如串口/并口、分辨率、输入通道数、电流/电压输出、成本以及相对精度等。

DAC的通信接口可以是串口和并口,串行接口顺序发送数据,通过一条输入或输出线一位接着一位地传输。并行接口通是发送所有的数据位,每一位需要独立的引脚/连接点。串行接口通常分为两种类型:3线(SPI™、QSPI™或MICROWIRE™兼容)或2线(I²C)。一些3线接口包含数字输出线,称为4线接口。为简单起见,本文将其统称为3线接口。

对于注重速度的系统,可以选用并行接口;如果注重成本和尺寸,则可选用3线或2线串口,这种器件引脚数较少,可显著降低成本,而且,有些3线接口能达到26MHz的通信速率,2线接口能够达到3.4MHz的速率。对于需要多个DAC级联的应用可以选择3线串行接口,3线和2线接口都可以读回写入DAC的数据。读回数据是DAC相对于数字电位器的另一个优势。

DAC的另一个指标是分辨率,16位或18位DAC可以提供微伏级控制。例如,一个18位、2.5V基准的DAC,每个最低有效位(LSB)对应于9.54µV,高分辨率对于工业控制(如机器人、发动机等产品)极为重要。目前,数字电位器能够提供的最高分辨率是10位或1024抽头。

DAC的另一个优势是能够在单芯片内集成多路转换器,例如,MAX5733内置32路DAC,每路都能提供16位的分辨率。当前的数字电位器最多只能提供6个通道,如DS3930是少数几款单芯片6通道电位器中的一款。

DAC通过R-2R阶梯或电阻串、输出放大器和MOSFET提供电流或电压输出驱动,DAC与数字电位器最明显的差别是DAC的输出放大器,输出放大器允许DAC驱动低阻负载,但到目前为止,很少有电位器提供输出放大器。

DAC能够源出或吸入电流,为设计者提供更大的灵活性。例如,MAX5550 10位DAC通过内部放大器、p沟道MOSFET和上拉电阻能够提供高达30mA的输出驱动。而MAX5547 10位DAC配合放大器、n沟道MOSFET和下拉电阻可以提供3.6mA的吸电流。除电流输出外,一些DAC还可以与外部放大器连接提供额外的输出控制。后一种DAC也成为加载/感应DAC。

因为DAC通常内置放大器,成本要高于数字电位器。但随着新型DAC尺寸的缩小,成本差异也越来越小。

数字电位器的基本特点和优势

前面已谈到数字电位器可以通过数字输入控制电阻。图1a中的3端数字电位器实际上是一个固定端到端电阻的可调电阻分压器。通过将电位器中心抽头与高端或低端相连,或使高端或低端浮空,数字电位器能配置成2端可变电阻。与DAC不同,数字电位器能将H端接最高电压,L端接最低电压,或反向连接。

选用数字电位器时,用户也需考虑具体的指标:线性或对数调节、抽头数、抽头级数、非易失存储器、成本等。控制接口有增/减控制、按钮、SPI和I²C。

线性电位器比对数电位器更通用,线性电位器中的每个抽头电阻相同,从低端到高端的变化为线性传输函数。对数抽头的电位器一般用于音频信号的调节。因为每变化一级对应的分贝数需要与人耳的响应特性一致。

数字电位器通过及种类型的接口通信,包括I²C和SPI。此外,数字电位器还提供2线的递增、递减接口控制;与SPI略有不同的3线接口;按键增/减控制方式。MAX5456 32抽头数字电位器组合了2线按键控制接口,其两路数字电位器的中心抽头可以上、下调节,或均衡左、右声道的音频信号。

DAC/电位器的应用选择

很多应用场合,用户可以轻易地在DAC和电位器之间做出选择。要求高分辨率的电机控制、传感器或机器人系统,需要选用DAC。另外,高速应用中,例如基站、仪表等对速度、分辨率要求较高,甚至需要并行接口的DAC。

电位器的线性特性便于构建放大器的反馈网络。相对于DAC,对数电位器更适合音量调节。

但在当前的许多应用中,DAC与数字电位器之间选择的界限比较模糊,图2中的DAC和数字电位器都可用于控制MAX1553 LED驱动器的亮度调节。MAX1553 BRT输入的直流电压和FB与GND之间的检流电阻决定了LED的电流。

图2. 利用数字电位器或DAC控制MAX1553的BRT引脚,调节LED电流
图2. 利用数字电位器或DAC控制MAX1553的BRT引脚,调节LED电流

类似文章发表于Electronic Products网站,2006年4月。
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